不只看熱鬧,也要看門道 – 從飲食談 UXPA 2016 西雅圖大會的與會經驗

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文/鄭雅中

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一年一度的使用者經驗大會(User Experience Professionals AssociationUXPA)於今年的 5/31  6/3 在西雅圖舉辦。在去年得知消息後,筆者就馬上投稿了 Poster,雖然在審查階段收到了感謝卡,還是決定要飛過去西雅圖一趟,也順道比較一下 UXPA 大會和去年在深圳參加的User Friendly 大會有何不同。雖說外行看熱鬧,內行看門道,吃吃喝喝當然也要,且讓筆者從吃喝來介紹本次大會的特色吧!

民以食為天

基本配備:每天的早餐、中餐,以及開募、閉幕酒會,當然還有吃不完的茶點。

換個角度來說,民以食為天,讓與會者吃飽喝足,也是最基本的使用者經驗。每一餐的大圓桌上,都有機會認識新朋友,普遍聊下來,大家對於大會準備的食物都「十分滿意」。

火力展示

第二天的晚上,是唯一沒有提供晚餐的一天,原因是許多位於西雅圖公司藉著大會的舉辦,開放公司讓大家參觀。筆者當天跑了兩個行程,分別是Amazon 以及 Capital One。兩間公司除了大陣仗的讓現任員工出來和與會者相見歡外,當然也準備了非常豐富的食物(和酒)。而在酒過三巡之後,大頭在上面的簡報就不是重點了,重點是徵人。此時只見下面的與會者和員工喝著酒,交換心得、名片、與機會。

媒合服務

除了許多公司直接的徵才外,大會也提供了媒合服務,包括 Job Board 和個人作品集的諮詢。Job Board 當然是許多人佇足觀看的亮點,裡面像是暴雪(Blizzard)、IBM、美國氣象科學局、Capital One、Microsoft、Hotwire 等公司都在上面張貼資訊,並且留下名片,希望感興趣的人可以在會場直接和他們交流。

聆聽用戶的聲音

每一場講座的開場,都會由志工提醒與會者要上網填寫意見,可以參加抽獎。在最後一天的閉幕時也迅速的抽出並公佈每一場的得獎名單。大會也在會場張貼了一個佈告,大家可以直接在上頭寫下你覺得大會做的好的地方,以及可以改善的意見。協會的幹部也在用餐時間不斷的找人攀談,了解與會者的心聲。UXPA 大會可說是我參加過這麼多研討會以來,最貼近使用者的一場大會。

熱情的當地友人

 UXPA 大會的第一晚,認識了一位在 Amazon 工作的朋友。晚宴結束後,她很熱情的問大家要不要一起去 Amazon 新總部看看。很幸運的是這兩次參加大會都有類似的好康,可以透過在地友人的資源,去認識不一樣的公司。

瑕不掩瑜的一場嘉年華

當然,大會過程中也發生了一些令人沮喪的事,像是數量不足的名牌套、講者無法與會被臨時取消、內容與標題不符或是名氣很大卻空洞的講座等等。但大會提供了吃不完的美食,喝不完的咖啡,高速的無線網路,樂於聆聽的工作人員,豐富的媒合資源,以及各公司絢麗的火力展示,讓整場嘉年華會趨於完美。而且就報名費用來說,個人覺得整體比去年的 UF 中國大會訂價便宜(就算是最後報名,三天完整講座含餐點約五萬台幣)。筆者其實很建議身處亞洲的設計師可以抽空飛過來參加,除了體驗一下不同的文化外,也可以在很短的時間內接受到大量的新刺激,這些經驗絕對都是對未來的設計有著加分的功用。

最後工商服務時間,明年的 UXPA 2017 大會在多倫多,如果有興趣與會的朋友,可以和筆者連絡,我可以代為協助交通與飯店的查找,一起到多倫多嚐美食參加大會吧!

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About Author

鄭 雅中

我是鄭雅中,我是Vic,我是小排。長期關注數位學習、教學設計、教育、媒體、人機交互與服務設計。曾服務於網路社群、電信服務規劃、自由撰稿媒體等產業。也做過許多不同領域的專案設計,包括成人教育、醫療、盲人輔助、線上購物、社群、整體服務規劃等等。希望未來可以透過開設一間專門解決問題的全設計公司,提升人類的生活品質,如果開不了公司就開一家以 UX 為主題的咖啡店吧!到時歡迎大家來找我聊天,並隨時和我聯繫netting@gmail.com。

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