Kobo 電子書服務,令 Amazon 無法忽視的可敬對手!

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談到電子書與閱讀器(e-reader),多數人會想到 Amazon 及 Kindle 閱讀設備。有些人或許知道 Sony,或者邦諾書店(Barnes & Noble)及其 Nook 閱讀器。然而,近年來一家位於加拿大的小公司 Kobo 悄悄進入市場,而且已經帶來不小的衝擊與轉變。

圖片引自:https://www.kobo.com

文 / 陳書儀

Kobo 公司全球各國辦公室合計只有 500 多人,卻可以做出成績傲人/品質驚人的產品,從硬體(電子書閱讀器),到軟體,到平台,以至於到社交閱讀體驗,甚至可以突破 Amazon Kindle 得到全球市場的一席之地。

Kobo 相信書本終將數位化,但認為轉變的過程得花上25年。Kobo也期許自己能引領這場閱讀轉變,並鼓勵人們隨時隨處、更多投入閱讀。從2009年底成立至今,Kobo 已有 400 萬種書目,是全球最大的電子書庫之一;其閱讀裝置與服務,也已擴及 190 個國家的 1600 萬讀者。

相較於 Amazon 以強大商業與技術力量改變出版界版圖,Kobo 卻希望更深地與各地的出版商、書店與作者合作。舉例來說,Kobo 與許多獨立書店合作,銷售Kobo的閱讀器及電子書。如此一來,地區性的小型書店也能加入數位化的浪潮,結合在地的服務與選書,與亞馬遜、蘋果等世界級企業競爭。

此外,Kobo 推出「寫作生活」(Writing Life),幫助作者不費分毫就能加入出版電子書的行列。透過 Kobo 的銷售網路,使更多作者能掌握出版的主控權,並將好作品分享給世界一同閱讀。目前「寫作生活」已出版10萬本書,其中作者來自124個國家、以54種不同語文書寫。

當然,為了和 Amazon 一較長短,Kobo 在閱讀設備上也下足功夫。除了一系列電子墨水(E-Ink)閱讀器外,Kobo 也有完整的Android平板電腦產品。在使用者經驗設計上,Kobo 希望科技消失於無形,好讓讀者能專注於內容與作者希望創造的體驗。

在設計頂級的Aura HD閱讀器時,Kobo 的設計師便嘗試紙張的各種摺痕帶來的感受,並據此設計更佳的握持感受。此外,許多設計巧思不只是展現設計功力,而是希望引導讀者更多閱讀。像是Aura HD上獨特顏色的電源按鈕,目的就在吸引使用者的注目,也提醒他們進入書的世界,只在一鍵之遙。

雖然亞馬遜仍然是電子書與設備市場的重要角色,但Kobo 正以無法忽視的速度與理念前進。如果想更多瞭解 Kobo、以及其為讀者設計的理念,Kobo 公司使用者經驗設計總監 James Wu(人機互動博士)將在 9/28 Happy UX 2013「快樂使用者經驗設計論壇」中,以「Designing for Readers」為主題,分享 Kobo 如何瞭解閱讀、並為熱愛閱讀者設計裝置與介面。

透過 Kobo 成功的故事,我們會發現「成功」的關鍵不在於團隊大小或人數多寡,而在於建立高品質產品的設計觀念及跨專業團隊合作,Kobo 產品設計完全是從「使用者經驗」的角度來設計開發他們的產品。台灣許多硬體產業都想轉型,想跨足軟體應用與平台服務,更想建立自己品牌,那麼 Kobo 將是最棒的學習與效法對象。

文章轉載自:Happy UX 2013 快樂使用者經驗設計論壇

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